Saúde

EPA e DHA: o que são e quais os benefícios?

Publicado em:

22/12/2023

Atualizado em:
18/1/2024
EPA e DHA: o que são e quais os benefícios?

EPA (Ácido Eicosapentaenoico) e DHA (Ácido Docosa-hexaenoico) são ácidos graxos ômega-3 de cadeia longa encontrados predominantemente em óleos de peixes e frutos do mar. Ambos são considerados ácidos graxos essenciais, o que significa que são cruciais para a saúde humana, mas o corpo não pode produzi-los por conta própria; portanto, devem ser obtidos através da dieta ou suplementação.

Principais Benefícios do EPA e DHA

  • Saúde Cardiovascular: Ambos são conhecidos por seus benefícios cardiovasculares. Eles ajudam a reduzir os níveis de triglicerídeos, diminuir a pressão arterial, podem reduzir a formação de placas arteriais e diminuir o risco de arritmias cardíacas.
  • Função Cerebral: O DHA é um componente importante das membranas celulares no cérebro e está envolvido no desenvolvimento e manutenção da função cerebral. Estudos indicam que o DHA pode beneficiar o funcionamento cognitivo e pode ter um papel na redução do risco de declínio cognitivo associado à idade.
  • Saúde dos Olhos: O DHA é também encontrado na retina do olho e é essencial para a manutenção da saúde visual. A suplementação de DHA pode ajudar a prevenir a degeneração macular relacionada à idade e outras condições oculares.
  • Propriedades Anti-inflamatórias: O EPA é particularmente eficaz na redução da inflamação no corpo, o que pode ser benéfico para condições inflamatórias como doenças autoimunes e artrite reumatoide.
  • Saúde Mental e Humor: Tanto o EPA quanto o DHA têm sido associados à melhora na saúde mental, ajudando a regular o humor e a mitigar os sintomas de depressão e ansiedade.
  • Desenvolvimento Infantil: O DHA é vital para o desenvolvimento cerebral e visual nos recém-nascidos, o que torna a suplementação ou a ingestão adequada deste nutriente importante durante a gravidez e a amamentação.
  • Efeitos sobre Distúrbios Metabólicos: O ômega 3 pode melhorar a resistência à insulina, reduzir o risco de diabetes tipo 2 e contribuir para uma melhor saúde metabólica.
  • Efeitos sobre a Composição Corporal: Alguns estudos sugerem que o ômega 3 pode influenciar a composição corporal, ajudando na redução da gordura corporal e na promoção da massa muscular esquelética.

Fontes Dietéticas de EPA e DHA

As principais fontes alimentares de EPA e DHA são:

  • Peixes de água fria e profunda, como salmão, cavala, arenque, sardinha e anchova.
  • Suplementos de óleo de peixe ou óleo de algas (para vegetarianos e veganos).
  • Alimentos enriquecidos com ômega-3, como ovos, leite e iogurte.

Recomendações de Uso

Recomenda-se que adultos consumam pelo menos duas porções de peixe por semana para alcançar a ingestão recomendada de EPA e DHA. Quando a suplementação é considerada necessária devido à dieta ou condições de saúde específicas, é importante seguir as dosagens recomendadas e, idealmente, buscar orientação de um profissional de saúde qualificado.

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Considerações Finais

Embora os suplementos de EPA e DHA sejam geralmente considerados seguros para a maioria das pessoas, podem haver interações com certos medicamentos, como anticoagulantes, e potenciais efeitos colaterais a altas doses. Sempre discuta o uso de suplementos com um profissional de saúde, especialmente se você estiver grávida, amamentando ou tiver condições de saúde preexistentes.

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Escrito por

Liti Saúde
Artigo em revisão médica
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